Los acolchados

    Este fin de semana hemos estado preparando acolchados para nuestro huerto. Los acolchados pueden ser de tipo orgánico (paja, restos vegetales, corteza de pino) o inorgánicos (plástico, piedras y gravilla). En este articulo nos concentraremos en los acolchados de tipo orgánico, que son los que se utilizan normalmente en los huertos.

    Los acolchados tienen un papel muy importante en permacultura y en huertos que se basan en la filosofía de no arar. Estos permiten:

  1. mantener la humedad del suelo,
  2. reducir la evaporación muy importante durante los meses de verano,
  3.  limitar el crecimiento de las hierbas adventicias,
  4. proteger el suelo de la radiación solar,
  5. enriquecer el suelo con materia orgánica,
  6. incrementa el desarrollo de las plantas acolchadas,
  7. dar cobijo a todo tipo de insectos y microorganismos beneficiosos para el suelo,
  8. impedir grandes fluctuaciones de temperatura del suelo,
  9. proteger las verduras de la podredumbre al no estar en contacto directo con el suelo,
  10. prevenir la erosión del suelo
  11. y último pero no menos importante, la mayoría de materiales dan un toque estético al jardín, como pueden ser las cañas o las agujas de pino.

   En nuestro huerto utilizamos acolchados orgánicos a base de cañas, ramas trituradas y restos de hierbas, todos estos, son materiales locales que encontramos en la granja.

   A continuación vamos a ver las diferencias básicas entre diferentes materiales de acolchado:

 

Acolchado con paja:

– Fácil de aplicar y muy ligero, es la opción más utilizada en los huertos para las hortalizas..

– Necesita menos trabajo, se compra y se pone.

-Se descompone rápidamente.

– Normalmente se tiene que comprar, y al provenir de lugares ajenos, puede traer adventicias que no se tenían en el huerto, una de las razones por las que no la utilizamos.

– Además, de manera general proviene de cultivos extensivos que utilizan técnicas de cultivo que no se adhieren con la filosofía de la granja y la agroecología.

 

Acolchado con caña triturada:

– Se pueden encontrar muy fácilmente localmente, cerca de ríos, cauces y barrancos.

– No cuesta dinero.

– Necesita más trabajo, ya que hay que recogerlas y triturarlas.

– Se mantiene mucho tiempo, entre 3 y 4 años por lo que es más conveniente utilizarla para frutales, setos o  plantas perennes, como aromáticas presentes en el huerto.

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Caña triturada

 

Acolchado con hierbas adventicias:

– Al mismo tiempo que se quitan las adventicias, se utilizan como acolchado, 2 trabajos en 1.

–  No cuesta dinero, si trabajo.

– Se descompone muy rápidamente, por lo que siempre hay que añadir por encima.

– No impide demasiado el crecimiento de adventicias, pero se puede utilizar en complemento de otros materiales.

Hierbas adventicias

Hierbas adventicias

 

Acolchado con ramas trituradas:

-No cuesta dinero, se utilizan restos de poda.

-Conlleva más trabajo, ya que hay que triturarlas.

-Se descomponen de manera medianamente rápida dependiendo del tipo de madera. Nosotros utilizamos una madera poco dura y ligera, exactamente de atriplex, un arbusto perenne, que después de podar, secar y triturar, es ideal para acolchar las hortalizas.

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Ramas trituradas

 

Acolchado con agujas de pino:

-Si se tiene unos cuántos pinos adultos, se puede recoger una cantidad considerable de agujas que caen de los árboles, por lo que no nos costará un centimo.

-No necesitan triturado, soló recogerlas y esparcirlas.

– No es recomendable en suelos ácidos, ya que los acidificarían aún más.

– Se descomponen lentamente.

– Las agujas al descomponerse activan un proceso químico, que impide el crecimiento de muchas hierbas, por ello, no se recomienda su uso para plantas anuales y hortaliza, pero más bien en setos dónde las plantas sean adaptadas a suelo ácido, y ya tengan un par de años.

Agujas de pino

Agujas de pino

En conclusión, diferentes materiales, según las necesidades del huerto y el tipo de plantas, que pueden encontrarse fácilmente y que son una ventaja considerable para nuestro huerto.

Si os interesa y quereis saber más sobre el tema de los acolchados, o si por el contrario aún no estáis convencidos de sus beneficios, os recomendamos leer libros escritos por Masanobu Fukuoka, particularmente, “La Revolución de una brizna de paja”.

 

Saludos desde la granja!

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